mercredi 31 août 2011

LES PALAIS DES MAHARAJAS

Dormir comme un prince

Quand lord Mountbatten, dernier vice-roi des Indes favorable à l’indépendance, arracha leurs accords aux maharajas des Indes, il leur concéda des privilèges :
garder une partie de leurs richesses et la jouissance de leurs palais.



En 1947, les multiples petits royaumes de l’ouest de l’Inde furent donc enfin réunis pour constituer l’Etat du Rajasthan, rattaché à l’Union indienne. Bien moins riches et puissants qu’auparavant, nombre de maharajas ont converti certains de leurs palais en hôtels, qu’ils n’habitent pas toujours à présent, mais où vous pouvez encore vous croire au pays enchanté des Mille et Une nuits. Voici trois palais de rêve transformés en hôtels, du plus simple au plus luxueux.

Palais de Madhuban, appartenant à la famille
ayant régné àPatan


A Jaipur, le palais Madhuban des anciens rois du Patan
Au sein d’un quartier paisible de la « ville rose » inaugurée en 1733 par le maharaja Sawai Jai Singh II, dans un luxuriant jardin tropical, ce petit palais blanc et rose, orné de fresques délicates, est toujours habité par l’ancienne famille régnante du Patan, petit royaume situé à 100 km de Jaipur. Une exquise vieille dame à cheveux blancs vous en fera volontiers les honneurs comme n’importe quelle hôtesse, sans vous révélez sa qualité d’ancienne maharani. A taille humaine, ce palais qu’elle a elle-même aménagé et décoré avec un mélange de meubles victoriens et indiens, comporte une vingtaine de chambres souvent pourvues de terrasses ou de vérandas. Les fresques bien restaurées, les tentures rajpoutes parfois tissées de fils d’or ou d’argent ou incrustées de motifs brodés, les jolis lustres et miroirs de style vénitien, les portraits de famille, les coussins chamarrés et les serviteurs enturbannés comme il se doit, l’ancien bassin transformé en piscine, la cuisine délicate à base de curry donnent un avant-goût de splendeurs défuntes remises au goût du jour, avec tout le confort moderne, par des familles princières converties aux affaires.


Salon à l'anglaise à Madhuban
Chambre avec guirlande fleurie











 

 
A Pushkar, le Roopangarh Fort
Aux environs de cette jolie ville blanche lovée autour de son lac et située à 12 km au nord d’Ajmer, le village de Roopangarh est dominé par une puissante forteresse du XVII è siècle dont la partie la plus récente a été reconvertie en hôtel par la maharaja actuel, Brajray Singh, et décorée par la maharani.

Elégante façade du Roopangarh Fort
Même si la famille ne vit plus là, mais dans un palais voisin et privé, le lieu a gardé la chaleur et la splendeur d’un endroit où l’on a vécu. Impressionnante colonnade du hall d’entrée, service stylé, divans recouverts d’étoffes scintillantes et de profusion de coussins, vastes chambres toutes différentes, parfois à arcades, meubles délicatement ciselés, terrasses dominant la campagne environnante, salle à manger où sont servis les meilleurs mets rajpoutes, masala, samosa ou katchori, petits beignets fourrés aux légumes ou viandes à la sauce au tamarin, musique d’ambiance donnent l’illusion que l’on est reçu chez lui par le maharaja en personne.







 
Un hall d'entrée aussi luxueux qu'un salon


Une salle à manger ornée de fresques









 
Samode et son palais

Hall d'entrée et cour intérieure
du palais de Samode















 
De loin le plus opulent des trois, le palais de Samode domine un vieux village pittoresque possédant encore quelques belles maisons décorées de fresques, celles des riches marchands de l’ancienne Route de la Soie. Certaines parties de cet immense palais datent du XVI è siècle, mais ne sont plus habitables. L’hôtel a été aménagé par le maharaja de Samode et la maharani, qui habitent eux aussi un autre palais privé. Cet vaste ensemble est enserré par une muraille et l’on peut loger dans la partie datant du XVIII è siècle et admirablement aménagée avec tout le confort moderne.

L'extraordinaire richesse de l'enfilade
des salons du premier étage

La chambre du maharaja



Le premier étage de cette aile, qui se visite, est à présent un musée illustrant un mélange harmonieux de l’art rajpoute et moghol : fresques incrustées de nacre, pierres semi précieuses ou éclats de miroirs venus de Venise, lustres impressionnants. Le mobilier est concentré dans la partie réservée à l’hôtellerie et l’on peut se faire servir dans le fameux « salon d’argent », où les meubles tourmentés sont plaqués d’argent et couverts de riches soieries dans les tons bleus, assorties aux fresques des murs. La fraîcheur des patios, la grâce du décor, les tentures des baldaquins feront de ce séjour un souvenir inoubliable…

Le salon d'argent
. Hôtel Madhuban, D-237, Bihari Marg, Bani Park, Tél. : 220 00 33 et 54 27, à partir de 30 euros la nuit avec petit-déjeuner pour deux personnes.
. Fort de Roopangarth, à 60 km de Pushkar, sur la route du Shekhawati, Tél. : 01 497, à partir de 40 euros la nuit pour deux avec petit-déjeuner, 80 euros pour les suites.
. Palais de Samode, à 40 km au nord de Jaipur, Tél. : 263 24 07 ou 23 70, à partir de 250 euros la nuit pour deux avec petit-déjeuner, réservez d’avance pour avoir les chambres du maharaja ou de la maharani.

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